Interculturalism: Human rights must not be put at risk, says Mayor of Berlin-Neukölln

The “Intercultural Cities Programme”, jointly initiated by the Council of Europe and the EU in 2008, was discussed at the Congress plenary session on 4 March.

On this occasion, Mayors of Berlin-Neukölln (Germany), Lublin (Poland), Lyon (France), Melitopol (Ukraine), Neuchâtel (Switzerland) and Reggio Emilia (Italy) presented programmes of their respective cities to promote cultural identities, diversity and exhange between different ethnic, religious and social groups. Also, they exchanged examples of best practice in respect of managing conflicts and threats to the development of integrative and future-oriented local policies.

The debate in the plenary focused on a range of topics: the role of immigrant women in the integration process, the contribution of the media, possible consequences of the financial crises and the human rights context. Neukölln Mayor Heinz Buschkowsky made clear that there were areas of conflict where human rights and integration policies could clash and that common European values, fundamental rights and freedoms must not be put at risk.

A recommendation to endorse the “Intercultural Cities Programme” at the Committee of Ministers’ level was prepared by Jens Nilsson (Sweden, SOC) and adopted by Congress members

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Interculturalité : il ne faut pas mettre en péril les droits de l’homme, déclare le maire de Berlin-Neukölln

Le programme « Cités interculturelles », lancé conjointement par le Conseil de l’Europe et l’Union européenne en 2008, figurait le 4 mars à l’ordre du jour de la session plénière du Congrès.

A cette occasion, les maires de Berlin-Neukölln (Allemagne), Lublin (Pologne), Lyon (France), Melitopol (Ukraine), Neuchâtel (Suisse) et Reggio Emilia (Italie) ont présenté les programmes établis par leurs municipalités respectives pour promouvoir les identités et la diversité culturelles ainsi que les échanges entre groupes ethniques, religieux et sociaux. Ils ont également échangé des exemples de bonnes pratiques concernant la gestion des conflits et des facteurs de risques pesant sur l’élaboration de politiques locales inclusives et orientées vers l’avenir.

Le débat en plénière s'est concentré sur plusieurs thèmes : le rôle des femmes immigrées dans le processus d’intégration, la contribution des médias, les conséquences possibles des crises financières et le contexte des droits de l’homme. Le maire de Neukölln, Heinz Buschkowsky, a expliqué que dans certains domaines, il peut y avoir contradiction entre les droits de l’homme et les politiques d’intégration, et qu’il ne faut pas mettre en péril les valeurs européennes communes, les droits de l’homme et les libertés fondamentales.

Une recommandation préparée par Jens Nilsson (Suède, SOC), visant à approuver le programme « Cités interculturelles » au niveau du Comité des Ministres, a été adoptée par les membres du Congrès.



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